Au refuge faunique Marguerite-D’Youville

Le refuge faunique Marguerite-D’Youville se trouve sur l’île Saint-Bernard, aux faubourgs des territoires indiens Kahnawake, sur la rive sud du fleuve Saint-Laurent, en face de Montréal. La réserve est habitée par les Premières nations Mohawks (« le peuple de la pierre à briquet »), avec une population résidente est d’environ 8 000 personnes, mais l’île Saint-Bernard est un milieu naturel protégé, proposant huit kilomètres de sentiers pour la randonnée pédestre ainsi que l’observation et la photographie. Ce matin, nous y sommes allés pour une randonnée dans la neige à -12 degrés.

Le territoires de Mohawks

Une de choses les plus fascinantes de l’île Saint-Bernard est son patrimoine historique et naturel. Les territoires Kahnawake se trouve à sud de Montréal, proches de la frontière avec les Étas-Unis. En fait, les Kanien’kehá: ka étaient historiquement la nation la plus orientale des Haudenosaunee (la Confédération des Iroquois des Six Nations) et sont connus comme les «Gardiens de la Porte de l’Est». Ils contrôlaient le territoire des deux côtés de la rivière Mohawk et à l’ouest de l’Hudson dans l’actuelle New York, où ils protégeaient d’autres parties de la confédération à l’ouest contre l’invasion des tribus de l’actuelle Nouvelle-Angleterre et des régions côtières.

Le nom est dérivé du mot mohawk kahnawà: ke, qui signifie «lieu des rapides», en référence à leur village majeur Caughnawaganear les rapides de la rivière Mohawk dans ce qui est aujourd’hui le centre de New York. Quand les Mohawk catholiques converti ont déménagé dans la région de Montréal, ils ont nommé la nouvelle colonie après leur ancienne. La proximité évidente des rapides de Lachine a également influencé leur décision d’appellation.

Indépendamment de cela, cette zone est magnifique et, en hiver, les sentiers enneigés de l’île deviennent un endroit de prédilection pour les amateurs de raquette et de marche nordique. Le permis d’entrée coûte un peu plus de 4 dollars pour la journée et le parking est gratuit à centre d’accueil. Une petite astuce pour les photographes: si vous apportez des grains pour les oiseaux, ils verront les prendre de vos mains et il serait très facile de les photographier!

En marche!

Le début de notre marche était très agréable: le soleil dans le visage et le paysage naturel nous ont aidés à parcourir le premier kilomètre sans effort. Le sentier est bien rapporté et, peu de temps après être entrés dans la forêt, nous sommes tombés sur un petit village à thème pour enfants sur la rive du fleuve. Ici, le vent soufflait fortement de la rivière entièrement gelée mais nous y sommes aventurés la même pour voir le tepee et le navire. Au centre, il y a aussi un abri ouvert aux randonneurs, qui nous sera très utile plus tard.

Un fait frappant de cette partie de la randonnée est que toute l’eau de la rivière et les lacs sont entièrement gelés et couverts de neige, ce qui rend le regard errant sans fin dans la blancheur.

Raffiner le pas sur la neige

En continuant, le chemin est devenu plus difficile et moins évident. La neige était parfois gelée et plus profonde, en rendant notre voyage difficile et fatigant. Nous avons alors décidé de changer de sentier et de traverser le lac glacé par un passage en passant par le lac. Ici, la marche était plus facile et la vue fantastique, presque irréelle. Au milieu du passage, il y a un pont couvert en bois, avec des ouvertures qui permet de mieux observer les oiseaux et les petits animaux qui peuplent le lac.

Une fois arrivé sur la rive opposée, la neige était encore trop haute. Tellement haute de rendre le lac indiscernable du podium d’un côté et de cacher complètement le sentier de l’autre côté. Quoi faire?

Rencontres dans la forêt

Nous avons décidé de suivre le sentier qui était plus visible: la passerelle. Cela traverse une clairière dans les bois qui était peuplée par un troupeau de cerfs. C’était merveilleux de les voir si prêt de nous!

Le chemin va finalement dans les bois, et ici nous avons une autre réunion intéressante… Un gentil monsieur était sur le sentier pour prendre des photos des oiseaux, et il nous a indiqué la bonne direction pour voir un rare pic à tête rouge. Il nous a expliqué que ce pic est perdu et, même s’il cherche une femelle à s’accoupler, il ne la trouvera pas ici. C’est triste de penser que le pic est tout seul dans cette région, mais nous nous avons eu la chance d’avoir cette opportunité d’en voir un. Nous nous sommes arrêtés pour nourrir les autres oiseaux et prendre quelques photos… ils sont très jolis!

Le chemin a disparu

Accueilli le photographe, nous avons repris notre marche. Il ne nous a pas fallu longtemps pour nous retrouver sans repère: le chemin était parti, couvert de neige. Les marches des précédentes randonneurs étaient complètement effacées de la neige portée par le vent, moulées en dunes molles. Sans repères, nous suivions instinctivement la direction, s’enfonçant dans la neige jusqu’aux cuisses. Parfois, nous avons trouvé les signes ou les étapes de certains précédents randonneurs, puis se perdre à nouveau. Ce fut un retour lent, fatigant mais excitant. Quand nous avons trouvé le refuge dans le village à thème, nous savions que nous l’avions fait. Un dernier effort pour couvrir la distance jusqu’au centre d’accueil, et voilà… nous nous sommes réchauffés avec un tasse chaude de chocolat!

De retour à Montréal, nous avons traversé la réserve indienne et nous avons remarqué que les panneaux de signalisation étaient indiqués en anglais et dans une autre langue. C’était la langue mohawk. Les résidents de Kahnawake parlaient à l’origine leur langue mohawk et certains apprenaient le français lorsqu’ils étaient sous domination française. Avec les principales bandes mohawks, ils se sont alliés au gouvernement britannique pendant la guerre d’indépendance américaine et la rébellion du Bas-Canada. Ils sont depuis devenus principalement anglophones. Nous avons remarqué beaucoup d’autres choses intéressantes, comme les ventes de tabac et l’iconographie des Premières Nations.

Pour aujourd’hui, nous avons eu assez d’émotions … nous reviendrons explorer les régions mohawks: il y a tout un monde à découvrir!

Laissez un commentaire